Een circulaire keten - Erik van Oosterhout

‘Steeds meer boeren doen mee, maar het blijft lastig’

Het zaaigoed zit pas net in de grond. Melkveehouder Erik van Oosterhout uit Made kijkt tevreden over zijn zaaibed. ‘Dit wordt al weer het negende jaar dat ik soja teel op eigen grond. Ik zie gelukkig steeds meer boeren in de buurt eiwitgewassen telen. Maar het blijft knap lastig.’

Erik van Oosterhout

Nieuwe eiwitgewassen

Voor Erik begon de zoektocht naar nieuwe eiwitgewassen een flinke poos geleden. Erik runt samen met zijn vrouw Lisette kaasboerderij ’t Bosch. Naast een kaaswinkel fungeert het eigen erf ook als educatieve excursieplek. Een voedselschandaal kunnen Erik en zijn vrouw niet gebruiken. Daarom voert Erik zo min mogelijk grond- en hulpstoffen van buitenaf af. ‘Ik verwerf zo veel mogelijk grond onder mijn eigen bedrijf. Op die manier kan ik mijn kringloop sluiten. Om al die grond optimaal te benutten pas ik gewasrotatie toe. Daarin past Nederlandse soja uitstekend.’

Praktijk weerbarstig

Op papier klinkt dit verhaal als een klok. Maar de praktijk blijkt toch weerbarstiger. Erik vertelt: ‘Wil soja een volwaardige plek innemen in gewasrotatie op boerenland dan moet het toch echt meer kilo’s op gaan leveren aan droge stof per hectare. Daarin schuilt de crux. Momenteel kan ik slechts een deel van het jaar soja van eigen land voeren aan mijn koeien. De rest vul ik aan met GMO-vrij voer. Dus heb je als boer vrij veel grond nodig voor de teelt van soja. Bovendien is onkruid in de soja een groot probleem. Wil je in aanmerking komen voor de GLB top-up voor vergroening dan mag je geen onkruidbestrijding toepassen. Maar goede alternatieven zijn nog niet voor handen of je moet zelf met de schoffel in de hand door het veld. Maar dan past soja bij veel boeren niet meer in het bouwplan qua arbeidsgemak.’

'Ik verwerf zo veel mogelijk grond onder mijn eigen bedrijf. Op die manier kan ik mijn kringloop sluiten.'

Goede toekomst

Erik bundelt de krachten met andere sojatelers in Nederland. Ze delen kennis en ervaringen in een Facebookgroep. Samen pioniert toch net wat makkelijker dan alleen. Erik gaat in de toekomst door met de teelt van soja op eigen grond. En hij kan op het technisch vlak nog wel wat hulp van anderen gebruiken. ‘Ik zou graag de handen ineen slaan met andere melkveehouders om samen soja te verwerken, zodat de soja gewoon gevoerd kan worden via de automaat in de stal net als sojaschroot. Dat is momenteel nog niet mogelijk.’

Erik van Oosterhout: Een circulaire keten met soja