Help, mijn juf is een paard!

Hoe kan het dat de inzet van een paard zo’n impact heeft op kinderen dat er een blijvende positieve verandering optreedt? Zorgboer Paulien Rutgers uit Etten-Leur beschrijft het in haar boek ‘Help, mijn juf is een paard!’

Paulien Rutgers (002)Bekijk het filmpje over 'Help, mijn juf is een paard!'

Dankzij de werkzame factoren van paarden heeft ze sinds de start van haar praktijk in 2004 ruim 200 kinderen geholpen. Het gaat om kinderen die vastlopen in het onderwijs of die in hun persoonlijke ontwikkeling problemen ervaren. Rutgers hoopt dat het boek een inspiratiebron is voor andere zorgboeren die paarden (willen) inzetten tijdens interventies bij cliënten.
‘Mijn doel is dat er meer kinderen geholpen worden die klem zitten. Daarnaast kan de methode bijdragen aan het beeld dat zorglandbouw en specifiek de inzet van dieren een zeer krachtig effect heeft op cliënten.’
De zorgboer heeft een schat aan ervaring als leerkracht in het speciaal onderwijs. Verder is ze al jarenlang instructrice bij paardrijden voor gehandicapten.

Schooluitval

In het onderwijs heeft Rutgers honderden kinderen zien uitvallen op school, door problemen met hun executieve functies. Deze functies in je hersenen vertellen veel, legt ze uit. ‘Zoals dat je ‘s morgens moet opstaan als de wekker gaat. Je zou ook kunnen blijven liggen, maar dan kom je veel te laat. Dankzij de functies kan een mens plannen, zichzelf in de hand houden of taakgericht handelen. Werken de functies niet optimaal, dan loop je vast op school. Met ervaringsleren met paarden help ik de executieve functies van kinderen verbeteren. Ze doen concrete ervaringen op met paarden, daar reflecteren we op en zo ontstaan er veranderingen in denken en doen.’

Kostschool

De inspiratie om haar praktijk in 2004 op te richten, deed ze op tijdens een stage in Engeland op een kostschool voor jongeren tussen de 16 en 21 jaar. ‘Die konden op geen enkele andere school meer terecht. Al het onderwijs op de kostschool was georganiseerd rondom paarden. Ik keek mijn ogen uit. Het was fantastisch om te zien. Door paarden leerden ze schrijven, opruimen, haren wassen, je kunt het zo gek niet bedenken.’

Stem op dit initatief!