Vertrouwenspersoon Veilig Buitengebied: ‘Ik wil echt in verbinding komen’

femke.van.de.plas-4391-liggend

Femke van de Plas is sinds kort Vertrouwenspersoon Veilig Buitengebied bij ZLTO. Wat houdt dat in en wat heeft de agrariër aan haar?


Je bent sinds kort vertrouwenspersoon Veilig Buitengebied bij ZLTO. Wat houdt die functie in?

‘Boeren en tuinders en ook bewoners van het buitengebied kunnen bij mij terecht met vragen en meldingen over ondermijning. Drugscriminaliteit is daarin een belangrijke factor, zoals de bekende drugslabs of -kwekerijen. Maar ik krijg ook meldingen over vernieling en diefstal. Ik zeg tegen iedereen: wat het ook is, meld het maar. Ik wil laagdrempelig benaderbaar zijn. Zo krijgen we een beter beeld van wat er speelt.’

Wat doe je met die meldingen?

‘Ik behandel alles vertrouwelijk en ik neem geen stap zonder dat degene die de melding maakt toestemming geeft. Ik kan, als zij toestemming geven, korte lijntjes houden met de politie en het Openbaar Ministerie of kijken hoe ik op een andere manier kan helpen.’

Waarom is een vertrouwenspersoon nodig?

‘Ik heb lang bij het Ministerie van Veiligheid en Justitie gewerkt aan de aanpak van georganiseerde criminaliteit. In de afgelopen twee jaar schreef ik lokale plannen om boeren en tuinders minder kwetsbaar te maken voor ondermijning en criminaliteit. Ik heb toen veel gesprekken kunnen voeren met agrarisch ondernemers.

‘Toen merkte ik dat de overheid op een veel te grote afstand staat. Een op de vijf boeren wordt weleens benaderd door criminele netwerken en de overheid stelt er nog te weinig tegenover. Vandaar dat ik de stap naar ZLTO zo mooi vind. Het is fijn dat ik nu geen deel meer uitmaak van de overheid en veel meer kan praten met boeren en tuinders in plaats van over hen te praten.’

Hoe kwetsbaar zijn boeren en tuinders nu echt?

‘Het zijn vaak nuchtere mensen die niet voor het grote geld gaan en daardoor zijn ze nog best weerbaar tegenover criminelen. Maar als het toekomstperspectief beperkt is, maakt dat toch kwetsbaar.

‘Bovendien kunnen boeren en tuinders te maken krijgen met de georganiseerde misdaad zonder dat ze het weten. Bijvoorbeeld wanneer het land van de ondernemers misbruikt wordt om drugsladingen te verbergen of afval te dumpen.’

Wat hoop je bij ZLTO te bereiken?

‘Ik wil aan een vertrouwensrelatie werken met boeren en tuinders. Als vertrouwenspersoon ben je er niet met het simpelweg openen van een telefoonnummer. Mijn insteek is om zoveel mogelijk bij andere mensen van ZLTO aan te sluiten die in contact staan met agrarisch ondernemers. Als ik bij lopende zaken aansluit, spreek ik de meeste mensen.’

Reageren op dit bericht

Voor jou als lid is het mogelijk om te reageren op dit bericht

Inloggen